Saúde

Raiva humana: conheça as causas, os sintomas e os tratamentos para a doença

A raiva é uma infecção rara, mas muito grave, do cérebro e dos nervos. Quase sempre fatal quando os sintomas se manifestam, o tratamento preventivo é bastante eficaz

3 min de leitura
06 Jul 2022 - 15h01 | Atualizado em 06 Jul 2022 - 15h01

A raiva é uma doença viral fatal, mas evitável. Pode se espalhar para pessoas e bichos de estimação se mordidos ou arranhados por um animal raivoso. Em países como os Estados Unidos, por exemplo, a raiva é encontrada principalmente em animais selvagens como morcegos, guaxinins, gambás e raposas. No entanto, em muitos outros países, os cachorros ainda carregam raiva, e a maioria das mortes pela doença em pessoas ao redor do mundo é causada por mordidas de cães.

O vírus da raiva infecta o sistema nervoso central. Se uma pessoa não recebe os cuidados médicos apropriados após uma exposição potencial, o vírus pode causar a doença no cérebro, tendo por fim a morte. A doença pode ser prevenida vacinando animais de estimação, ficando longe da vida selvagem e buscando cuidados médicos após possíveis exposições antes do início dos sintomas.

Durante os estágios iniciais da infecção, pode não haver ou haver poucos sintomas diferentes de febre, ou dor de cabeça. O tempo entre a exposição e os sintomas da doença, conhecido como período de incubação, pode variar de 20 a 90 dias em média.

Enquanto a infecção progride e se encaminha para o cérebro, os sintomas da encefalite (inflamação do cérebro) e da meningite (inflamação dos tecidos que cercam o cérebro e a coluna espinal) se desenvolvem. Durante a fase posterior da doença, a pessoa pode começar a experimentar uma gama progressiva e muitas vezes dramática de sintomas físicos e neuropsiquiátricos.

Alguns desses sintomas incluem: perda de apetite; náuseas e vômitos; sensibilidade à luz; salivação excessiva; ansiedade e agitação; paranoia; comportamento anormal (incluindo agressão e ataques de terror); alucinações; hidrofobia (sede insaciável com incapacidade de engolir ou mostrar pânico quando apresentada com líquidos para beber); convulsões; paralisia parcial.


Mordida de animal contaminado com a raiva. (Foto/Reprodução/Laravel)


Até o momento, não há testes disponíveis para diagnosticar a raiva humana antes do início dos sintomas. Como tal, o tratamento será iniciado presumivelmente se uma pessoa tiver sido mordida por um animal selvagem ou qualquer animal suspeito de ter raiva. Dada a natureza mortal de uma infecção por raiva, não há motivo para esperar.

Dito isso, se o animal suspeito estiver morto, podem ser realizados testes para confirmar a infecção, retirando amostras de tecido do cérebro. Se houver um animal assintomático, o controle animal o colocará para que o tecido cerebral possa ser extraído para teste.

O tempo é essencial se uma exposição à raiva é esperada. O tratamento envolve quatro injeções da vacina antirrábica e uma injeção de um medicamento chamado imunoglobulina antirrábica humana. Ele contém anticorpos imunológicos que imediatamente inativam e controlam o vírus da raiva até que a vacina possa começar a funcionar.

O medicamento é dado somente às populações que não foram previamente vacinadas para a raiva, injetado diretamente na ferida. Qualquer sobra seria injetada em um músculo longe de onde as vacinas são administradas. (A injeção de imunoglobulina muito perto do local de vacinação pode interferir na resposta imune).

O tratamento deve ser iniciado sem demora após a exposição. A primeira dose do remédio e a vacina da raiva são dadas imediatamente; três injeções adicionais da vacina são dadas três, sete, e 14 dias mais tarde. Os efeitos secundários são geralmente suaves e podem incluir a dor do local da injeção e a febre suave.

Foto destaque: Ilustração do vírus da raiva. (Reprodução/VWH)

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