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Astrônomos descobrem oceano em lua de tamanho médio de Saturno

A descoberta indica que Mimas abriga um oceano formado entre dois milhões e 25 milhões de anos atrás, que poderia potencialmente abrigar algumas formas de vida

08 Fev 2024 - 13h24 | Atualizado em 08 Fev 2024 - 13h24
Astrônomos descobrem oceano em lua de tamanho médio de Saturno Lorena Bueri

Um estudo coordenado por Valery Lainey, do Observatório de Paris, descobriu que Mimas, uma lua mediana que orbita Saturno, apresenta um mar a 20 a 30 quilômetros abaixo da superfície congelada. A pesquisa foi baseada em dados da sonda Cassini, finalizada em 2017 e organizada pelas agências espaciais dos EUA (Nasa), Europa (ESA) e Itália (ASI). A nova descoberta foi publicada, nesta quarta-feira (7), na revista científica Nature. Com isso, o satélite natural que orbita Saturno é visto como espécies de mundos oceânicos

Mimas

O satélite natural Mimas é o mais interno que orbita Saturno e sua identificação data de 1789, pelo astrônomo alemão William Herschel. Sua densidade é baixa, levando a teoria de que sua composição é basicamente água congelada. Valery Lainey, que participou da descoberta afirma que, pelo fato de haver um oceano em Mimas, “é possível ter água líquida em quase qualquer lugar”. O estudo também verificou que a interação da água com o núcleo rochoso do satélite seria capaz de produzir energia química que comportasse a existência de organismos vivos.

Esse oceano em específico identificado pela pesquisa é considerado jovem dos pontos de vista astronômicos. Por suas características, imagina-se que sua formação tenha ocorrido entre dois milhões e 25 milhões de anos atrás. Já o Sistema Solar data de cerca de 4,6 bilhões de anos.  Essa característica fez com que a superfície de Mimas não fosse marcada por gêiseres, isto é, nascentes termais com erupções de água periódicas, nem por fraturas visíveis, como as de Encélado e Europa.


Além de astrônomo, William Herschel (1738-1822) também era compositor (Foto: reprodução/Chronicle/Alamy Stock Photo/The New York Times)


Água no Sistema Solar

Com a nova descoberta em Mimas, a lua passa a ser mais uma confirmada pelos cientistas como portadora de um oceano sob um manto de gelo. Outras que já foram divulgadas anteriormente foram os satélites naturais Encélado, de Saturno, e Europa, de Júpiter. Ambos apresentavam água líquida, o que seria um ambiente potencial para abrigar formas de vida.

Foto destaque: formato de Mimas se assemelha à Estrelha da Morte de Star Wars (Reprodução/Dotted Yeti/Shutterstock/Earth.com)

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